Английский двор

Старый Английский двор - одно из древнейших зданий столицы. Белокаменные жилые палаты были построены в 15 веке и принадлежали купцу Ивану Бобрищеву. А во второй половине 16 века в здании разместилась резиденция британской Торговой Московской компании. Это произошло после того, как в 1553 году сэр Ричард Ченслор открыл Северный морской путь, который соединил Англию с Россией. А царь Иван Грозный предоставил британским купцам право свободной и беспошлинной торговли во всех русских городах, таможенные льготы и другие привилегии. Англичане поставляли в Россию оружие, порох, свинец, оловянную посуду, сукно, а вывозили древесину, пеньку, канаты, воск, кожи, меха.

В 1636 году компания купила в Москве ещё одно подворье, более крупное - Новый Английский двор в Белом городе, у Ильинских ворот. С тех пор дом на Варварке стали называть Старым Английским двором.

Но в 1649 году торговля с Англией прекратилась. После казни короля Карла I в отношениях России и Англии начался кризис. Британских дипломатов и торговых представителей депортировали, а имущество Московской компании конфисковали. В течение следующих 20 лет палатами владел боярин И. А. Милославский. Затем палаты перешли в Посольский приказ. В конце 17 века в здании располагалось подворье Нижегородского митрополита. А в начале 18 века царь Пётр I организовал в палатах одну из первых в России Арифметических школ. Но вскоре дом перешёл в частную собственность. Здание постоянно перестраивали, в советское время использовали под жилые квартиры и учреждения. С 1949 по 1966 год здесь размещалась Библиотека иностранной литературы. В начале 1970-х годов палатам вернули исторический облик. Были восстановлены оконные и дверные проёмы, а также утраченные элементы декора. В октябре 1994 года здесь торжественно открыли музей «Английское подворье». В церемонии приняли участие королева Великобритании Елизавета II и её супруг принц Филипп, которые в это время находились в России с официальным визитом.